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Domingo 17 de Febrero 2019

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La vida que desaparece (Parte II)

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23 de Marzo 2016
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La población de elefantes en África ha descendido estrepitosamente en los últimos diez años, y se ha reducido hasta en un 62%. Las principales causas son la pérdida de su hábitat por el incremento de la agricultura industrial que cada vez utiliza más terreno, y la caza furtiva que alimenta al comercio ilegal de marfil.

Los elefantes están siendo sacrificados en gran escala para producir objetos de ornato y “chucherías” que se venden como souvenirs. No sólo son los elefantes, sino todos los grandes herbívoros los que están desapareciendo rápidamente de la Tierra.

Eso incluye a los hipopótamosrinocerontes y gorilas, ya que según un estudio el 60 por ciento de los grandes herbívoros está en peligro inmediato de extinción. Pérdida de hábitats y caza furtiva son las principales razones, y la reducción en sus números y desaparición está dejando enormes espacios vacíos que antes estaban rebosando de vida.

Más de 150 mil antílopes saiga, considerados en peligro de extinción, murieron en un espacio de dos semanas en las llanuras de Kazakstán, en un fenómeno que los científicos son incapaces de explicar.

Esta mortalidad masiva supera el conocimiento que se tiene sobre el comportamiento de los sistemas biológicos. Sus muertes ocurrieron demasiado rápido para atribuirse a una enfermedad transmisible. Hace apenas 15 años había más de un millón de estos antílopes; ahora tan solo quedan 30 mil y la extinción de la especie podría ser inevitable.

El 70% de la población total de aves marinas en todo el mundo ha desaparecido en los últimos 60 años, lo que equivale a alrededor de 230 millones de aves, según un estudio publicado por la Universidad de British Columbia.

Algunas colonias de aves se han visto reducidas a menos del cinco por ciento de lo que eran hace un par de generaciones. Contaminación, basura plástica y la disminución en la cantidad de peces en los mares son las principales causas del colapso en sus poblaciones. La magnitud del declive de las aves marinas nos hace ver que hay algo que no funciona con los ecosistemas marinos y nos da una idea del impacto que estamos teniendo por todos lados.

 

ALA

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